Salud y bienestar: ¬Ņqu√© necesita un perro para estar sano?

La salud de un perro y de la mayoría de los animales se basa en dos grandes líneas: el bienestar físico y el bienestar mental, es decir, se tienen que cubrir las necesidades fisiológicas y las necesidades etológicas. En este sección de la guía, vamos a centrarnos en las primeras, pero, si tienes interés en leer sobre etología, puedes consultar las categorías educación canina y adiestramiento, formación canina, educación canina o perro urbano de este blog.

bienestar

  1. m. Estado o situación de satisfacción o felicidad.

Pautas de higiene y positivización de las manipulaciones 

Igual que ocurre con las personas, la higiene de un perro no solo busca una buena apariencia f√≠sica, sino tambi√©n un estado de salud adecuado. Para ello, vamos a hablar de cepillado, limpieza de ojos y orejas, ba√Īos, higiene dental o cuidado de las u√Īas, pero antes es muy importante ser consciente de algo: debemos aprender c√≥mo generar confianza en el perro y habituarle a que las manipulaciones por nuestra parte son necesarias y siempre beneficiosas. Con esto, evitaremos perros que no quieren visitar el veterinario, que hacen la croqueta para que no les cortes las u√Īas o que huyen como alma que lleva el diablo cuando te ven coger el champ√ļ para perros.

Hay muchos tipos de ba√Īo, claro…

Como hemos hablado en el blog con anterioridad (por ejemplo, en las pautas para acostumbrar a tu perro al transportín), la habituación es una conducta contraria a la sensibilización: mientras que, en la primera, el perro se acostumbra, paulatinamente, a que un estímulo es neutro (no le supone nada bueno ni nada malo, vamos), la sensibilización es una respuesta exagerada ante un estímulo (que puede ser positivo, negativo o neutro, a priori: sin embargo, el sistema nervioso central del perro puede recibirlo de formas muy distintas y variables).

Por lo tanto, as√≠ como hay varios formas de desensibilizar a un perro ante un est√≠mulo (el ruido de la moto, los ladridos de otro perro, las canciones de Isabel Pantoja…) que detona una conducta exagerada, solo hay una forma de trabajar la habituaci√≥n: repetir una acci√≥n que no entiende o le genera inseguridad hasta que se acostumbre. Ve√°moslo con un poco m√°s de detalle.

Una buena habituación

Si convives con perros, ya te habr√°s dado cuenta: los perros son animales de rutinas, ¬Ņverdad? En la mayor√≠a de los casos, si les ofrecemos cierta ‚Äúprevisibilidad‚ÄĚ, su vida y la nuestra es m√°s sencilla: las horas de paseo, de juego, de descanso‚Ķ A nosotros, nos pasa lo mismo, en realidad. Pi√©nsalo: te levantas a una hora, tienes una serie de cosas que hacer cada d√≠a, unas expectativas, una previsibilidad (no sales a la calle y la gente te viene a abrazar, despu√©s te aplauden algunos d√≠as al entrar en el trabajo y otros no y, luego, vuelves a casa y tus padres te reciben con sombreros hawaianos y te ‚Äúcastigan‚ÄĚ sin cenar burritos y tacos porque s√≠: bueno, espero que no te pase, en serio.).¬†

Esta es una de las principales razones por las que la habituaci√≥n a nuevas experiencias es tan importante para todos. ¬ŅRecuerdas la primera vez que condujiste? Hoy, ya no te pones tan nervioso/a: habituaci√≥n. Igual con el sexo, hablar en p√ļblico o usar un smartphone. Todo es habituaci√≥n.

Pautas

Para un perro, en cambio, esto se traduce sobre todo en ruidos, objetos que no conoce, viajar en coche… Conseguir una buena habituación es tan sencillo como:

  1. Ir poco a poco, no ‚Äúinundar‚ÄĚ de est√≠mulos ni sobreexponer para evitar el riesgo de sensibilizar al perro¬†
  2. Repetir la acci√≥n varias veces al d√≠a: por ejemplo, podemos habituarle a ruidos, m√ļsica, olores, etc√©tera.¬†
  3. No debe haber premios y mucho menos castigos: el perro est√° aprendiendo que ‚Äúeso‚ÄĚ es un est√≠mulo que ni fu ni fa.¬†

Habituar no es m√°s que repetir una acci√≥n hasta que esta no tiene ninguna respuesta por parte del perro. Si percibimos que el perro genera inseguridad o miedo ante un est√≠mulo, deber√≠amos bajar la intensidad de este y, en √ļltima instancia, hablar con un profesional para valorar si se ha sensibilizado.¬†

Ahora que ya sabes c√≥mo habituar a un perro ante distintos est√≠mulos, voy a explicarte por qu√© lo que necesitamos para una buena higiene es positivizar y, a continuaci√≥n, habituar (qu√© mala leche tengo, ¬Ņeh?, pod√≠a haber empezado por aqu√≠).¬†La raz√≥n principal, como estoy casi seguro que te imaginas, es que nosotros necesitamos que el perro entienda que el cepillado, el ba√Īo o el cuidado de sus u√Īas son positivos para √©l o ella y, luego, que se habit√ļe. Sin embargo, para conseguir esto √ļltimo debemos evitar la aparici√≥n de conductas indeseadas que pueden fastidiarnos su adaptaci√≥n a las distintas manipulaciones que necesitamos.

El truco (casi) infalible para habituar a tu perro a manipulaciones

Solo hay uno. Compartir tu vida con tu perro/a desde cachorro y haber introducido manipulaciones desde su m√°s tierna infancia. En este caso, con tantas repeticiones a cuestas, y aunque la gen√©tica tenga un papel importante, estar√° tan acostumbrado que no deber√≠a haber ning√ļn tipo de respuesta al cortarle las u√Īas, limpiarle los o√≠dos, etc.

Por descontado, en este ideal tambi√©n tenemos presente que el perro no ha tenido una experiencia traum√°tica, como una infecci√≥n de o√≠do o una u√Īa mal cortada, que podr√≠an fastidiar la habituaci√≥n y har√≠an que, de nuevo, sea mejor empezar por un proceso de positivizaci√≥n.

Cepillado del perro

El cepillado es mucho más importante de lo que la mayoría de los guías solemos tener en cuenta: mantiene el pelo limpio y sin enredos, elimina el pelaje muerto, favorece una piel sana y una lubricación natural del manto… En fin, que deberíamos incorporarlo como un hábito diario, pero que, en la mayoría de las razas y mestizos, podemos permitirnos realizarlo cada equis días.  También es la leche para:

  • Detectar alteraciones en la piel:¬†erupciones, bultos, inflamaciones, par√°sitos externos (pulgas, garrapatas, piojos‚Ķ)¬†
  • Generar v√≠nculo entre el gu√≠a y el perro, ya que el cepillado suele ser un momento placentero y de contacto directo entre ambos

Por descontado, ante cualquier problema de piel, debemos acudir a nuestro veterinario para un rápido diagnóstico y evitar sustos. Además, el tipo de cepillo es algo mucho más importante: en este artículo de Kiwoko, hay toda una selección de peines, cepillos, cardas o cepillos de rastrillo que te ayudarán a elegir cuáles necesitarás.

Cómo habituar al perro al cepillado

Para habituar a nuestro perro al cepillado, podemos presentarle las herramientas y acercarlas, poco a poco, al perro. A continuación, podemos tocarle con el cepillo y premiar en distintas zonas con pelo; después cepillar un segundo y premiar, e ir aumentando los tiempos y la intensidad del cepillado muy poco a poco. Nuestra voz será una buena herramienta también: unos cuantos ¡bravo! ¡bien, bien, bien! generarán expectativa en el perro y le informarán de que lo está haciendo bien.

Ba√Īo del perro

C√≥mo acostumbrar al perro al ba√Īo

Para ba√Īar a tu perro es recomendable utilizar agua caliente similar a su temperatura corporal (37-39¬ļ C) y secarlo con un secador de pelo desde cierta distancia para que no queden zonas h√ļmedas en ninguna de las capas de su pelaje. Los cachorros pueden ba√Īarse incluso antes de ser vacunados, si fuera necesario (como curiosidad, durante las primeras semanas de vida no es recomendable el ba√Īo, pues la madre reconoce a sus cachorros por el olor), sin embargo, tras el destete no deber√≠a haber problema alguno.

En lo que se refiere a una frecuencia de ba√Īos, no hay verdades categ√≥ricas: en Tandem Dogs nos basamos en si un perro se ensucia, se le ba√Īa (y un perro activo se ensucia, por lo menos, una o dos veces cada pocas semanas) con un champ√ļ neutro hidratante. Si el perro tiene alguna alteraci√≥n de la piel o problemas dermatol√≥gicos, puede ser necesario incrementar el n√ļmero de ba√Īos, pero siempre bajo prescripci√≥n veterinaria.¬†

También es importante:

  • Evitar el contacto del champ√ļ con los ojos y evitar que entre agua (o quede humedad) en sus o√≠dos¬†
  • Positivizar el ba√Īo e incluso asociarlo con otra actividad divertida (por ejemplo, positivizar con problemas, ba√Īarse y salir a pasear o a jugar un rato)
  • Tener presente que ba√Īar demasiado a tu perro elimina su grasa natural y su cuerpo responder√° generando un ‚Äúexcedente‚ÄĚ, por lo que el ba√Īo en s√≠ mismo no es la mejor forma de controlar el olor

Limpieza de los ojos de tu perro

Una buena limpieza de los ojos de tu perro evitar√° que se acumulen las lega√Īas y, en consecuencia, ayudar√° a prevenir posibles infecciones. Para una correcta limpieza, ay√ļdate de gasas y suero fisiol√≥gico. Es importante matizar que muchos perros se retiran ellos mismos las lega√Īas, mientras que otros no har√°n ni el adem√°n, as√≠ como no todos los perros tienen el mismo tipo de lega√Īas, pero que siempre se beneficiar√°n de una correcta higiene ocular. Si habituamos a nuestros perros y lo aplicamos de forma rutinaria, ser√°n 30 segundos diarios muy bien invertidos, ¬°ya lo ver√°s!

Ten presente los siguientes puntos también: 

  • Durante unos d√≠as, trabaja manipulaciones de cabeza y cuello con tu perro para poder sujetar a tu perro firmemente de la cabeza y evitar movimientos
  • Es recomendable aplicar el suero fisiol√≥gico directamente en el ojo y retirar lo que sobre con una gasa est√©ril
  • No utilices la misma gasa para los dos ojos, ni introduzcas la gasa en el interior del ojo
  • Aprovecha para revisar que no haya infecciones ni alteraciones evidentes; ante cualquier duda, pide asesoramiento veterinario

Limpieza de las orejas de tu perro

Otros de los grandes caballos de batalla son las orejas y su limpieza, ¬Ņverdad? De nuevo, una correcta positivizaci√≥n de las manipulaciones os har√° la vida mucho m√°s f√°cil para poder examinar las orejas de tu perro con regularidad y prevenir problemas.

Cómo limpiar las orejas de tu perro

Aun as√≠, es importante tener presente que no debemos introducir gasas, algod√≥n o bastoncillos en la parte interna del o√≠do de nuestro perro, ya que podemos provocar infecciones o da√Īar su o√≠do interno. Por el contrario, para la parte externa del o√≠do, podemos limpiar los restos acumulados con una gasa est√©ril y una soluci√≥n especial que nos recomiende nuestro veterinario. Para ello:

  • Aplicamos una peque√Īa cantidad (gotas) de soluci√≥n y masajeamos la base de la oreja¬†
  • Retiramos los restos de la parte externa de la oreja con ayuda de una gasa
  • Nunca debemos utilizar limpiadores espec√≠ficos ni tratamientos veterinarios sin que hayan sido prescritos por un veterinario

Cuidado de las u√Īas del perro

Cortar y mantener bien cuidadas las u√Īas de tu perro le evitar√° riesgos asociados a una mala higiene en las patas, como u√Īas encarnadas o infecciones. En la mayor√≠a de los casos, los perros desgastan parte de sus u√Īas gracias a su actividad f√≠sica (correr, caminar, escarbar, etc.), pero eso no evita que tengas que cortarlas y, por regla general, su u√Īa lateral, que crece curvada y en paralelo a la carne, no tiene demasiado desgaste.¬†

C√≥mo cortar las u√Īas del perro

Para cortar las u√Īas evita siempre un corte demasiado pronunciado y hazlo en horizontal, ya que tiene un menor riesgo de alcanzar una de las partes vascularizadas de la u√Īa y provocar a tu perro dolor o una hemorragia. En perros con u√Īas negras, se aplica el modo dif√≠cil y, como consejo, lo mejor es cortar con precauci√≥n o acudir a un profesional.

Algunas razones (m√°s) para mantener sus u√Īas bien cuidadas:

    • No limitar√°s sus movimientos debido a unas u√Īas demasiado largas
  • Evitar√°s que pueda ara√Īar a otros perros (¬°o personas!) o hacerse da√Īo¬†

En mi caso, siempre he tenido perros de tama√Īo medio y grande, por lo que recomiendo fervientemente los cortau√Īas Zolux (de los que no me llevo comisi√≥n, todav√≠a‚Ķ). En cualquier caso, consulta a tu veterinario para una opini√≥n experta y busca siempre una herramienta que se adapte a tu compa√Īero peludo.

Higiene dental de nuestro perro

En los perros, una boca sana es sinónimo, principalmente, de tres acciones:

  1. Cepillar los dientes del perro con regularidad (con productos específicos de uso veterinario)  un par de veces por semana para evitar infecciones, dolor o mal aliento
  2. Ofrecer masticables blandos hasta los 10 meses de edad y duros a partir de entonces (desde huesos y tendones seleccionados hasta opciones comerciales, por supuesto); conseguir√°s unir salud y entretenimiento
  3. Si no se alimentan con BARF, optar por piensos específicos que ayuden a mantener los dientes sanos

Tambi√©n es muy importante que te familiarices con c√≥mo es una boca de perro sana y aprendas a identificar problemas comunes, como la gingivitis, el sarro o la recesi√≥n de las enc√≠as, que te ayudar√°n a que tu perro conserve sus dientes fuertes y durante muchos a√Īos.

¬ŅQu√© son los sacos anales?

Si percibes que tu perro arrastra mucho el culo por el suelo (y una vez cada tanto no es mucho, tranquilo/a: ¬°a ellos tambi√©n les gusta rascarse!) o se lame la zona de forma compulsiva puede que tenga dificultades para vaciar los sacos anales.¬†¬†Las gl√°ndulas anales se sit√ļan a las 4 y a las 8 si el culo de tu perro fuera un reloj y sirven para para dejar se√Īales olfativas para otros perros.

En cualquier caso, si tu veterinario lo considera oportuno, podr√≠a realizar un vaciamiento de sacos anales, pero aunque hay mucha literatura detr√°s, el porcentaje de perros que lo requieren y las posibles complicaciones relacionadas es escaso. As√≠ que no te preocupes, en porcentaje, no hay muchos casos de gravedad. En este art√≠culo de Experto Animal sobre gl√°ndulas anales, tienes bastante m√°s informaci√≥n, pero desde aqu√≠ te recomiendo que te ahorres la experiencia y te gastes unos pocos euros en una visita de control, si procede. ūüėȬ†

Esta entrada pertenece a nuestra Guía con consejos básicos para propietarios de perros. ¡Consulta otras entradas en el enlace!

Por |2020-07-26T21:56:39+02:0022 febrero 2020|¬ŅGuau?|Sin comentarios

Sobre el Autor:

34. Escribo, practico kendo y llevo una década trabajando en marketing.

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